Salif Keita

Salif Keita

Singer / Chanteur

Peau blanche, sang noir:
La voix d’or de Salif Keita transforme la stigmatisation sociale en grooves mondiaux sur
La Différence

Le descendant des princes guerriers, fils de deux parents africains noirs, le pionnier afro-pop Salif Keita est né «blanc». Héritier de l’albinisme, manque de pigmentation de la peau, Keita s’est immédiatement démarqué parmi les autres Africains et s’est démarqué en tant que porte-parole de la tolérance. sous toutes les formes.

La Différence (Emarcy Records; 8 juin 2010), le chanteur légendaire, aborde ce problème profondément personnel – l’albinisme en Afrique – et lui confère une résonance mondiale urgente qui transporte ses chansons de Bamako à Beyrouth. Comme la fameuse «voix dorée» de Keita croque de manière cathartique dans la chanson titre: «Je suis un homme noir, ma peau est blanche et je l’aime bien, c’est ma différence / je suis un homme blanc, mon sang est noir, j’aime ça , c’est la différence qui est belle. “

Cette distinction est souvent interprétée comme un mauvais présage dans son pays, le Mali, et invite à une vie de ridicule, faisant de Keita un paria dans sa propre communauté. La société, y compris les écoles publiques au Mali, perpétue des croyances préjudiciables à propos des albinos. Ils sont souvent boudés, ridiculisés et même tués à des fins superstitieuses.

Bien que lui-même et d’autres aient maîtrisé l’albinisme, Keita a longtemps lutté contre le stigmate attaché à sa couleur de peau. Bien que né dans une caste de musiciens ayant des liens directs avec Sounjata Keita – l’héroïque prince guerrier du XIIIe siècle qui a édifié l’ancien empire malien – il était interdit à Keita de jouer de la musique en grandissant. Il a également été désavoué par son père, renvoyé de l’école et rejeté par l’aristocratie locale.

Rempli d’ambitions musicales non réalisées, Keita n’a d’autre choix que de quitter le Mali en tant que jeune homme. Fort de ses convictions, il se rendit en Côte d’Ivoire voisine, puis à Paris, Londres et New York, où sa couleur de peau ne pouvait l’empêcher d’exprimer sa vision artistique. Sa persévérance a porté ses fruits dans les années 1970 et 1980, devenant une icône de renommée internationale grâce à sa voix grave, ses arrangements musicaux novateurs et ses paroles profondément poétiques.

En 1997, la renommée de Keita l’a aidé à surmonter la stigmatisation liée à l’albinisme qui persistait en Afrique de l’Ouest, lui permettant de faire un retour triomphal au Mali. Rentrant avec précaution dans une communauté qui l’avait un jour fui, il a découvert une nouvelle acceptation, ce qui lui a permis de rétablir ses racines, notamment en construisant un studio dans la capitale, Bamako.

La Différence est la dernière d’une trilogie d’enregistrements acclamés à orientation acoustique (Moffou 2002, M’Bemba 2006) qui ont été principalement enregistrés dans le studio de Keita à Bamako. L’environnement acoustique intime de La Différence permet aux timbres vocaux de Keita de scintiller et de s’envoler, en soulignant leurs nuances poétiques et les thèmes poignants de ses paroles. Alors que l’album est consacré à la situation critique des albinos en Afrique, avec son titre titre qui vise à accroître la prise de conscience mondiale de cette cause, le reste de l’album aborde un large éventail de questions sociales et politiques.

Sur un épais choeur vocal féminin sanguin et des riffs de guitare rythmiques, «Ekolo d’Amour» cherche à informer les auditeurs de la dévastation écologique qui a frappé l’Afrique. En combinant les tonalités traditionnelles puissantes de la kora à 21 cordes avec un groove polyrythmique rythmé par une rythmique lente et riche en guitares, «San Ka Na» cite un exemple spécifique de destruction écologique, alertant le public sur la nécessité de protéger le fleuve Niger, en Afrique, dont les banques Keita a joué comme un enfant. Avec une voix rauque et urgente, Keita méprise les politiciens locaux pour leur négligence et leur complaisance à l’égard de ces problèmes.

Ces compositions soulignent également le caractère mondial de cet album, qui a été enregistré sur trois continents, notamment à Los Angeles, à Paris et à Bamako. Les arrangements pour cordes écrits par le producteur réputé Patrice Renson (M., Vanessa Paradis, Ben Ricour, Amadou et Mariam) et enregistrés à Beyrouth avec le trompettiste libanais Ibrahim Maalouf donnent à l’album une profondeur subtile pour l’orchestre. Sur plusieurs chansons, les cordes pincées d’un oud du Moyen-Orient se mêlent au ngoni (luth) d’Afrique de l’Ouest, créant une texture mélodique tourbillonnante de tons africains imprégnés d’arabès.

La Différence trouve également le chanteur en train de ré-imaginer quelques enregistrements précédents avec une nouvelle palette de sons. Tirant parti des textures blues profondes des guitaristes invités Bill Frisell et Seb Martel, une interprétation intime du «Folon» de 1995 propose une version épurée et sans cor, qui permet à la voix envoûtante de Keita de percer le doux paysage sonore cosmopolite. Avec le producteur John Henry, Keita remonte dans les années 1970, rappelant ses années avec le groupe Ambassadeurs du Motel à Bamako, avec une nouvelle incarnation de «Seydou».

À partir de la piste originale («Seydou Bathily»), cette version plus douce plonge la voix de Keita dans un univers sonore riche en refrains vocaux résonnants, arrangements de cordes aux tons arabes, sons de guitare imbriqués et ensemble de percussions à plusieurs couches qui fusionne les sons d’Afrique Moyen-Orient. Étant donné que ces chansons ont été perfectionnées par Keita et son groupe au cours de nombreuses années, certaines depuis des décennies, il n’est pas étonnant que son interprétation produise une confiance détendue et sophistiquée.

Reliant davantage La Différence à la longue carrière musicale de Keita, la mélodie de «Djélé» est décorée par le travail complexe au balafon de Keletigui Diabaté, figure monumentale de la musique malienne et l’un des plus fidèles partenaires musicaux de Keita, qui l’a aidé à se développer en tant que guitariste. le cours de près de quatre décennies. S’appuyant sur ses séjours internationaux, «Djélé» renforce l’approche cosmopolite de Keita à l’égard de cet album, en reproduisant les sons respirants d’une danse accordéon avec un piano de concert surmonté d’un lit de basse électrique profonde, de cordes legato orchestrales, de luths africains pincés et d’un ensemble global de timbres polyrythmiques à percussion.

Tandis que les auditeurs risquent de se perdre dans le mélange sophistiqué de sons de La Différence, Keita n’a pas perdu de vue l’inspiration ultime de ce projet – les hommes et les femmes qui souffrent encore de la stigmatisation et des risques pour la santé de l’albinisme en Afrique. Comme le soulignait Keita dans une récente interview pour Mondomix: «C’est très, très important pour moi d’aider les albinos, car ils ont besoin d’aide, et c’est mon devoir, car je suis aussi albinos.”

Pour lutter contre les préjugés qui menacent régulièrement les Africains albinos, le chanteur a promis que tous les bénéfices de ce travail seraient acheminés vers sa fondation, Salif Keita pour les Albinos.

Depuis 2001, cet organisme de bienfaisance œuvre sans relâche pour éliminer la stigmatisation des albinos en Afrique et fournir des soins et une assistance aux albinos ayant besoin d’un refuge et de soins médicaux, notamment d’une protection contre le soleil. Keita en connaît les dangers, perdant sa soeur d’un cancer de la peau dans les années 1990. Au cours des quatre dernières années, Keita a fait don des recettes provenant de la vente de disques et de tournées afin d’acheter un écran solaire pour les Africains dans le besoin et de construire une école et un dispensaire à Bamako.

La Différence est un voyage intime dans les luttes personnelles de Keita. Chantant un hymne de tolérance universelle, Keita affirme poétiquement: “Certains d’entre nous sont noirs, d’autres blancs / toute cette différence a un but … que nous puissions nous compléter / que tout le monde reçoive de l’amour et de la dignité / le monde sera plus beau . “

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